Sonos onthult nieuwe soundbar en spraakassistent

Sonos onthult nieuwe soundbar en spraakassistent

Sonos heeft zijn derde soundbar onthuld: na de Beam en de Arc is er nu de Ray. De nieuwe soundbar is de goedkoopste die Sonos tot nu toe uitbracht. Ook komt Sonos met een eigen spraakassistent.

De nieuwe Sonos Ray is de goedkoopste soundbar in het aanbod van Sonos. De soundbar heeft twee tweeters voor de hoge tonen, twee midwoofers voor de midden en lage tonen en een bass reflex-systeem om die lage tonen zonder vervorming te laten horen. De Sonos Ray heeft vier D-klasse digitale versterkers. Volgens Sonos kan de relatief kleine soundbar een kamervullend geluid creëren via golfgeleiders die de audio door de ruimte projecteren.

De nieuwe soundbar ondersteunt Apple AirPlay 2 en de geluidsformaten stereo PCM, Dolby Digital 5.1 en DTS Digital Surround. Net als de andere Sonos-soundbars kan ook de Ray uitgebreid worden met Sonos One-speakers voor surround sound en met de Sonos Sub-woofer. De Sonos Ray is 56 centimeter breed en 7,1 centimeter hoog.

‘Meest aanwezige aansluiting’

In tegenstelling tot de Sonos Beam en Arc ondersteunt de Ray geen Dolby Atmos-geluid. De soundbar wordt dan ook niet aangesloten via HDMI maar met een bijgeleverde optische kabel. Dat maakt de soundbar volgens Sonos geschikt voor de meeste tv’s: ook oudere toestellen met weinig HDMI-poorten hebben vaak wel een optische aansluiting.

De Sonos Ray is er in zwart en wit en kost 299 euro. De soundbar is vanaf 7 juni in Nederland verkrijgbaar.

Daarnaast is de draagbare Sonos Roam er in drie nieuwe kleuren: olijfgroen, lichtblauw en geel.

Spraakassistent Sonos Voice Control

Sonos heeft ook zijn eigen spraakassistent gepresenteerd, een alternatief voor assistenten als Siri en Google Assistent. Sonos Voice Control wordt geactiveerd met ‘Hey Sonos’ en werkt vooralsnog alleen in het Engels: de assistent reageert dan met de stem van acteur Giancarlo Esposito (Breaking Bad, Better Call Saul, The Mandalorian).

De spraakassistent stuurt volgens Sonos geen informatie naar de cloud, alle spraakherkenning wordt lokaal op de speakers zelf afgehandeld. Gebruikers kunnen Sonos vragen om bepaalde muziek af te spelen in een bepaalde ruimte, om de tv aan te zetten, terug te spoelen, het volume te regelen en meer. De commando’s draaien wel allemaal om audio: Sonos Voice Control is er niet voor algemene vragen over bijvoorbeeld het weer.

Werkt nog niet met Spotify

Opvallend genoeg werkt de assistent nog niet met Spotify, wel met Sonos Radio, Apple Music, Amazon Music, lezer en Pandora. Sonos Voice Control is vanaf 1 juni beschikbaar in Amerikaans Engels, maar volgens Sonos zal de assistent ook in Nederland in te schakelen zijn, in het Engels. Later dit jaar volgt een Franse versie, daarna komen andere talen aan de beurt.

Apple World Wide Developer Conference 2022

Het “Apple World Wide Developer Conference 2022” (WWDC) kan je van 6 juni tot 10 juni gratis online volgen. Het WWDC werpt een eerste blik op de nieuwste software en technologieën.

Op 6 juni is de kick-off en richt zich speciaal tot studenten en developers. De locatie van dit event is Apple Park en uiteraard online. Schrijf je op 9 mei in en bereid je voor op een fantastisch WWDC. Let wel op de plaatsen zijn beperkt!

Reeds vertrouwd met de WWDC’s van Apple, dan weet je alvast hoe het gaat. Is het de eerste keer? Lees dan snel even alles door op volgende website: https://www.apple.com/benl/newsroom/2022/04/apples-worldwide-developers- conference-returns-in-its-all-online-format/

Hier alvast beknopt wat WWDC omvat:

“De WWDC is vooral een forum om mensen met elkaar te verbinden en een community op te bouwen”, aldus Susan Prescott, Vice President Worldwide Developer Relations en Enterprise and Education Marketing van Apple. “Vanuit die gedachte is de WWDC22 de ideale plek voor ontwikkelaars van over de hele wereld om samen te komen en te ontdekken hoe ze hun beste ideeën tot leven kunnen brengen en het onmogelijke mogelijk kunnen maken. We houden van het contact met onze ontwikkelaars en we hopen dat alle deelnemers enorm veel energie uit deze ervaring halen.”

Producten van Apple spelen een steeds grotere rol in het dagelijks leven van gebruikers. Ze worden gebruikt om te leren, dingen te maken en met elkaar in contact te komen. Tijdens WWDC22 kan de wereldwijde community van ruim 30 miljoen ontwikkelaars van Apple aan de slag met de technologieën en tools om hun ideeën tot leven te brengen. Naast de presentaties van de openingskeynote en de State of the Union bevat het programma van dit jaar meer informatiesessies, meer geavanceerde learning labs, meer digitale lounges om in contact te komen met deelnemers en meer gelokaliseerde content, zodat WWDC22 echt een wereldwijd event wordt.

Apple HomePod Mini vanaf nu te koop in Nederland en België

De slimme speaker van Apple is vanaf nu eindelijk te koop in Nederland en België. Je kunt onder andere terecht op de officiële Apple-websites in Nederland of België. De Apple HomePod Mini is het antwoord van het bedrijf uit Cupertino op de Google Home- en Amazon Echo-speakers, maar dan uiteraard met de slimme assistent Siri aan boord. Je kunt kiezen uit vijf verschillende kleuren, namelijk Spacegrijs, Blauw, Wit, Geel en Oranje.

We wisten natuurlijk al een tijdje dat de Apple HomePod Mini ook officieel in de Benelux verkocht zou worden. In december al kreeg de speaker ondersteuning voor de Nederlandstalige Siri middels de bètaversie van de HomePod 15.2-update. Waarom ondersteuning toevoegen als dit model helemaal niet in Nederland te koop is? Begin maart werd dan eindelijk duidelijk dat de slimme speaker met Siri ook naar Nederland toe zou komen, alhoewel een exacte releasedatum op dat moment nog onbekend was. Tot vandaag dan, want de slimme speaker van Apple is vanaf nu verkrijgbaar en dat is twee jaar na al de officiële presentatie voor de Amerikaanse markt.

Vier microfoons en S5-chip

De Apple HomePod Mini zou volgens Apple uitblinken in het geluid doordat het alle richtingen op geduwd wordt voor een 360-graden audio-ervaring. Computational audio is mogelijk door de speciale S5-chip aan boord. Ook kan dit model dienen als hub voor je HomeKit-apparatuur en kan je Siri allerlei vragen stellen en je verbonden apparatuur met je stem bedienen. De slimme speaker heeft vier microfoons aan boord om je stem te kunnen oppikken.

Mac Studio: imposante krachtpatser voldoet aan alle verwachtingen

De Mac Studio is een beest van een computer. Dankzij de M1 Ultra-chip, die gelijk staat aan twee gecombineerde Max-chips, is de desktop niet alleen ontzettend krachtig, maar ook nog eens bijzonder efficiënt.

In de afgelopen week heb ik iets mogen ervaren wat ik nog niet vaak heb meegemaakt. Ik heb me helemaal uit kunnen leven om jou precies te vertellen wat je eigenlijk al wist. De Mac Studio is ongelofelijk krachtig.

De nieuwe Mac Studio

Qua uiterlijk is de Mac Studio het beste te vergelijken met een Mac mini. Het is simpel gezegd een grijze vierkante doos die op je bureau staat en via HDMI of Thunderbolt aansluit op een extern beeldscherm. De Studio is wel bijna drie keer hoger dan de mini:

  • Mac mini | 3,6 cm hoog | 19,7 cm breed | 19,7 cm diep
  • Mac Studio | 9,5 cm hoog | 19,7 cm breed | 19,7 cm diep

De Mac mini heeft een gewicht van 1,2 kilogram, waar het M1 Max-model van de Studio 2,7 kilogram en het Ultra-model 3,6 kilogram weegt. Aan de onderkant van de Studio is een grote ventilator te vinden die, zelfs als je de computer alleen al aanzet, continu geluid maakt.

Alle aansluitingen

De computer van Apple is voorzien van voldoende aansluitingen. Aan de voorkant van de M1 Max Mac Studio zitten twee USB-C-poorten die een maximale snelheid van 10Gbps halen. Bij het Ultra-model zitten twee Thunderbolt 4-aansluitingen met een maximale snelheid van 40Gbps. Daarnaast is op beide modellen een SDXC UHS-II-kaartslot te vinden.

Aan de achterkant is het pas echt feest voor de professional. Daar zijn de volgende aansluitingen te vinden:
– Thunderbolt 4 (tot 40Gbps)
– DisplayPort
– USB 4 (tot 40Gbps)
– USB 3.1 tweede generatie (tot 10 Gbps)
– Twee USB-A (tot 5Gbps)
– HDMI
– 10GB ethernet
– Mini-jack

De Mac Studio biedt daarnaast ondersteuning voor Wifi-6, Bluetooth 5.0 en draait op macOS 12 Monterey.

M1 Ultra met UltraFusion

Het paradepaartje van de Mac Studio is natuurlijk de M1 Ultra-chip. Een SoC (System on a Chip) uit de Apple Silicon-lijn die consumenten het meeste te bieden heeft. Apple gaf tijdens Peek Performance zelf al het voorbeeld van twee gecombineerde M1 Max-chips. Er is op dat gebied in de gehele line-up van Apple dus nog geen enkel ander product die dergelijke prestaties levert.

De M1 Ultra maakt gebruik van een technologie genaamd UltraFusion, waarmee Apple virtueel de specificaties van de M1 Max kan verdubbelen. De chip in de Mac Studio beschikt dus over een 20-core CPU, 64-core GPU en heeft een werkgeheugen dat oploopt tot 128GB.

Apple zegt zelf dat de Mac Studio via deze weg betere prestaties kan leveren dan een 16-core PC desktop en ondertussen 100W minder stroom hoeft te gebruiken.

Mac Studio: zo krachtig is de nieuwe computer

In de afgelopen week heb ik de Mac Studio voor mijn dagelijkse werkzaamheden gebruikt. Het bewerken van beelden, schrijven van teksten en het bijwerken van onze websites behoren tot die werkzaamheden. Alleen dat zijn niet de dingen waarmee je de volle potentie van de computer kunt gebruiken.

Daarom geef ik hieronder drie voorbeelden van programma’s en werkzaamheden die de kracht van de desktop uitstekend weergeven.

#1 Final Cut Pro

Final Cut Pro is een bewerkingsprogramma voor video waarmee je losse beelden om kunt zetten tot een volwaardige film. Hoe hoger de kwaliteit aan beelden is, hoe lastiger het voor je computer is om de rust te bewaren en alles vloeiend te laten werken.

Met de Mac Studio heb ik toegang gekregen tot verschillende 8K beelden die ik zonder enige moeite heb kunnen bewerken. Sterker nog: in één overzicht-shot gebruik ik negen beelden tegelijkertijd. Dat dit tijdens het bewerken in realtime geen enkele haperingen of problemen opleverde was al een feest. Dat de 8K video van 1 minuut binnen 10 seconden geëxporteerd was, maakte nog meer indruk.

#2 HorosMobile

HorosMobile is een programma dat bijvoorbeeld in ziekenhuizen gebruikt wordt voor CT Scans. Deze scans bestaan uit ontelbare deeltjes en vragen dus veel van een computer.

Op de Mac Studio ben ik aan de slag gegaan met een CT Scan van een kat. Deze bestond uit maar liefst 54 miljoen deeltjes en was zowel in 2D als in 3D te bekijken. Het toevoegen of verwijderen van de huid, zenuwen en het skelet gebeurde in realtime zonder enige problemen.

#3 Adobe Lightroom en Photoshop

Adobe Lightroom en Photoshop zijn twee programma’s die gericht zijn op fotografie en grafische vormgeving. Het is bijvoorbeeld mogelijk om een hele fotoserie in Lightroom te importeren, aan te passen en vervolgens te bewerken in Photoshop.

Een fotoshoot van 1628 foto’s was geen enkel probleem voor deze Mac Studio. Zonder dat de ventilator van de desktop echt aansloeg bewerkte ik de beelden apart van elkaar en zette ik ze in mum van tijd over naar Photoshop. De export van die beelden ging overigens ook vrij rap. Binnen 1 minuut waren er al 63 foto’s geëxporteerd.

Mac Studio de juiste investering

De Mac Studio doet exact wat we ervan hadden verwacht. Het feit dat deze computer twee M1 Max-chips combineert zegt eigenlijk alles al. Dit is een absolute krachtpatser voor een ieder die zijn computer ook maar enigszins tot het uiterste drijft.

Op het gebied van aansluitingen, het ontwerp en de gebruikservaring kan ik bijna niet anders zeggen dan dat Apple het echt ontzettend goed voor elkaar heeft. UltraFusion is niet zomaar een term om een nieuwe computer aantrekkelijk te maken, maar laat zien dat Apple het computerlandschap echt bijzonder hard aan het veranderen is.

Je moet er zeker wat voor over hebben, maar de doelgroep gaat ongelofelijk veel tijd besparen en kan zijn werk naar een hoger niveau tillen. Dit is een investering die het zonder twijfel helemaal waard gaat zijn.